Peter Van Agtmael, photographe de l'agence Magnum et éternel humaniste, irrigue notre matière grise et réconcilie nos sens à l'occasion d'un entretien exclusif 1
©Peter Van Agtmael / Magnum Photos

Peter Van Agtmael, photographe de l’agence Magnum et éternel humaniste, irrigue notre matière grise et réconcilie nos sens à l’occasion d’un entretien exclusif

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Une photographie douce-amère qui côtoie les méandres d’une longue réflexion tout en exprimant le vif, “l’instant décisif”. Ce paradoxe, cette contradiction, Peter Van Agtmael les touchent du doigt, les recadrent, les réinterprètent, bref il les met à l’épreuve. Il photographie la guerre, conscient que l’impérialisme omniprésent l’impose partout et tout le temps. L’éloge du progrès va vite, autour de lui tout est machines de guerre, de vitesse, à perte, et de course aux gains.

Humanité à l’âme marchande, Peter Van Agtmael vous livre un fragment, un éclair, un flash, une réminiscence….

Ce photographe de l’agence Magnum, se tourne vers la photographie en 2006 après l’obtention d’une licence d’histoire à l’université de Yale (en 2003). Il se voue à une lecture visuelle sensible à l’ère ultralibérale qui succède aux attentats du 11 Septembre 2001. Son acuité et sa pertinence dans la lecture des phénomènes lui valent de nombreux prix : Le prix W. Eugene Smith, le Pulitzer Center, World Press Photo… Ses deux premiers livres ” Disco night Sept 11″ et “Buzing at the Sill” sont nommés “Livre de l’année” par le Time, Vogue, The Guardian et le New-York Times Magazine.

Il fait partie de ceux qui à defaut de faire le choix de la postérité et de la gloire prennent le chemin tortueux de la connaissance. Et Peter van Agtmael, a prit le temps de se livrer à travers un entretien exclusif, s’inscrivant dans le sillage des photographes pour qui la conscience de la forme entrelace le sujet photographiant et épouse dans le fond l’être humain dans une étreinte éternelle.

peter Van Agtmael / Magnum Photos
Minnesota. Etats-Unis. 2020. ©️Peter Van Agtmael / Magnum Photos
Une exposition au musée du 11 septembre à Ground Zero à New York. Le musée marche sur une ligne difficile, essayant de faire une « comptabilité neutre » de l'un des événements les plus politisés de l'histoire.
Une exposition au musée du 11 septembre à Ground Zero à New York. Le musée marche sur une ligne difficile, essayant de faire une « comptabilité neutre » de l’un des événements les plus politisés de l’histoire. A mon goût, les affichages sont trop légers sur le contexte qui a conduit à la tragédie et au chaos qui a suivi. Le 11 septembre a marqué le début d’une toute nouvelle ère de l’histoire mondiale et avait une lignée historique claire. Ignorer en grande partie cette histoire et tout ce qui a suivi, c’est faire du tort à l’objectif d’un musée. Bien qu’il ait été largement salué pour sa présentation sobre des événements de la journée, il y a eu également une controverse, en particulier autour de la boutique de cadeaux, qui vend des tasses à café, des jouets, des foulards en soie, des sweats à capuche, des porte-clés, des breloques. , assiettes de fromages, etc. New York, États-Unis 2014. ©️Peter Van Agtmael / Magnum Photos

Peter Van Agtmael, la liberté comme mot d’ordre

BewareVotre travail est une quête perpétuelle pour exprimer “le vrai”, dans le juste sens, votre combat se positionne contre la société marchande et livre à la fois un regard d’initié et “d’outsider”, hors des rouages cycliques du conflit. Quelle est votre propre vision du médium photographique et du Photojournalisme ?

Peter Van Agtmael. C’est une grande question. Je suppose que la réponse évolue continuellement, et c’est plus une vision de la vie qui se retranscrit là plutôt qu’une vision de la photographie. La photographie est simplement le résultat, le moyen. L’essence, c’est l’ouverture et la curiosité, et c’est un combat permanent pour contenir le cynisme et à la fois un effort pour constamment remettre en question mes idées et reconnaître mes erreurs afin de livrer une lecture approfondie de l’Histoire. C’est un dégoût du dogme et de la simplicité, mais également un désir de communiquer et d’atteindre un public, sans jamais diluer ma réflexion dans tout ce processus. Je cultive aussi les mérites de l’autocritique en dehors des émotions satisfaisantes et de l’ego. Et surtout, j’entretiens la dérision sur quelle créature absurde je suis. Mon équilibre tient à mon rapport à la Famille, l’amour et l’amitié. En plus d’une thérapie et de l’usage responsable et occasionnel de substances psychotropes.

Jennie Taylor mesure une pierre tombale pour la tombe de son mari, Brent.
Jennie Taylor mesure une pierre tombale pour la tombe de son mari, Brent. Elle n’était pas à la maison lorsque l’équipe de notification des victimes est arrivée à sa porte et a reçu un appel téléphonique pour se rendre au siège de la Garde nationale. Alors que sa sœur la conduisait, elle a écrit: «S’il est mort, je dois traiter cela. Je n’ai pas le choix. Je ne peux pas m’effondrer. Mes enfants comptent le plus. Elle a dit qu’elle savait qu’il était mort quand elle est arrivée et que personne ne la regarderait dans les yeux. Le major Abdul Rahman Rahmani, un pilote d’hélicoptère de l’armée afghane qui a travaillé avec Brent, a posté une lettre adressée à Jennie qui décrivait son admiration, qualifiant Brent d’« homme compatissant dont la vie n’avait pas seulement un sens, elle était inspirante ». La communauté de North Ogden, où Brent était maire, a apporté un soutien financier énorme, recueillant 500 000 $ pour la famille, tandis qu’une fondation a remboursé les 250 000 $ restants de leur hypothèque. Un concessionnaire automobile local a offert une nouvelle voiture à Jennie. Nord Ogden, Utah. Etats-Unis. 2019. ©️Peter Van Agtmael / Magnum Photos

BewareVotre livre “Sorry for the War” donne accès à l’altérité. Ce qui est totalement impossible à travers le prisme “médiatique” et politique, qui aborde la guerre à l’aide d’une mécanique de ” l’ennemi inhumain.” Comment s’articule votre processus de création ?

P.-A – Je me suis intéressé à photographier beaucoup de choses, et pour chaque livre que je publie il y a pas mal d’idées qui se dégage sur le tas, aux différents stades de réalisation. Pour les cinq premiers livres que j’ai faits, j’avais besoin de suivre le fil des raisons pour lesquelles je suis devenu photographe. La guerre a provoqué mon intérêt pour la photographie. J’avais la vingtaine lors du 11 Septembre et des conflits qui lui ont succédé. J’ai eu le sentiment, presque immédiat , que je me rendrai à ces guerres. J’ai même écrit un essai à ce sujet a Yale. Je me demande d’ailleurs où est passé cet essai? Je serai probablement gêné de le lire, mais en tout cas, j’avais une sorte de clarté naïve. Parfois, je suis étonné que ce sentiment se soit avéré être réel, et pas seulement un exercice d’orgueil et d’auto tromperie. Bien que, c’était aussi cela à certains égards. Le 11 septembre et ses conséquences sont devenus un énorme puzzle que j’essaie de reconstituer en temps réel. Une question sur la nature de la guerre et de l’humanité dans toute sa complexité, mais aussi sur les Etats-Unis et leur idéologie, leur histoire, leur hypocrisie, leur beauté et leur étrangeté. À certains égards, regarder les Etats-Unis est un projet éternel. J’aurai toujours plus d’idées que de temps. J’essaie de vivre une vie bien équilibrée, mais je pense que je m’en débarrasserais quand je serais mort. J’essaie d’explorer de grandes idées sous autant d’angles que possible. Avec un point de vue, mais beaucoup d’ouverture possible. (Je pense aussi souvent à la phrase de Bob Dylan: “ll know my song well before I start singing.”)

Je déteste les opinions fortes basées sur des connaissances limitées et pauvre en raisonnements. Malheureusement, c’est ce qui domine une grande partie de la pensée des gens ces derniers temps”

Peter Van Agtamel
Bashiqa. Irak. 2017. ©️Peter Van Agtmael / Magnum Photos
Un Peshmerga kurde pose dans un trou percé dans le mur d’une église par l’Etat islamique afin que ses combattants puissent se déplacer sans s’exposer aux drones et aux avions de la coalition qui les surveillent constamment. Avoir un appareil photo dans une zone de guerre était souvent une invitation pour les jeunes gens à fanfaronner dans leur imitation la plus gonflée d’un idéal martial. Bashiqa. Irak. 2017. ©️Peter Van Agtmael / Magnum Photos

Beware – Umberto Eco disait : ” Une civilisation démocratique ne sera sauvée que si elle fait du langage de l’image une provocation à la réflexion et non une invitation à l’hypnose.” Mass Books”, c’est un projet démocratique?

P.-A – C’est une belle citation, mais le but de la démocratie est que vous ne puissiez rien nourrir de force dans un marché libre d’idées et de commerce. Les images provocatrices qui sont aussi sérieuses sont toujours une partie minimale et marginalisée de la culture. Il y a parfois des exceptions à cela, l’image dite “iconique” mais c’est très rare. Donc avec “Mass Books“, nous jouons notre petit rôle pour rendre l’information accessible en créant des livres sérieux à un prix abordable. Habituellement les livres photo sont chers et ne sont généralement achetés que par ceux qui s’intéressent à la photographie. C’est un gâchis terrible. De plus, la conception et l’impression ont largement pris le pas sur un contenu approfondi. Je suis toujours un peu surpris par le niveau général de superficialité dans de nombreux “livres célèbres” contemporains. La photographie documentaire sérieuse est continuellement repoussée à la marge. “Mass Books” est donc une alternative à ces tendances. Avec un marketing intelligent et des prix modestes, vous commencez à toucher les gens ordinaires. Lorsque l’Afghanistan est tombé aux mains des talibans, j’ai publié mes livres en ligne gratuitement au format PDF. J’ai été étonné par le nombre de téléchargements et les gentils messages de personnes du monde entier qui se sont senti engagé envers mon travail. C’est vraiment le genre de choses que je veux continuer à faire. La micro-économie insulaire de la photographie ne m’intéresse guère. Ses échelons de pouvoir sont trop dominés par l’argent, des photos superficielles, des ego ennuyeux et un manque de parti pris qui rend tout ça plutôt embarrassant ! Bien sûr, de très bons travaux remontent encore à la surface, mais ce n’est pas la norme.

 bibliothèque ont été détruits. Mossoul. Irak. 2017.
Les administrateurs inspectent les ruines de l’université de Mossoul à l’est de Mossoul alors que la bataille continue de faire rage sur la rive ouest du Tigre. Ils évacuèrent à contrecœur alors qu’un barrage de mortiers se rapprochait. Malgré le danger à proximité, des centaines d’étudiants et de professeurs bénévoles se sont mobilisés pour nettoyer et restaurer les bâtiments endommagés. Avant que l’Etat islamique n’occupe Mossoul, l’université était l’une des institutions d’enseignement et de recherche les plus importantes et les plus importantes du Moyen-Orient. Pendant le règne de l’Etat islamique, on estime que 8 000 livres et plus de 100 000 manuscrits de la bibliothèque ont été détruits. Mossoul. Irak. 2017.
©️ Peter Van Agtmael / Magnum Photos
soir de l'investiture de Donald Trump
Le bal des services armés au National Building Museum le soir de l’investiture de Donald Trump. Washington DC. ETATS-UNIS. 2017. ©️Peter Van Agtmael / Magnum Photos

Beware – Votre esthétique est un mélange de lyrisme, de réalisme et parfois d’humour. Quelle place a la poésie dans votre travail ?

P.-A – Je veux que l’œuvre soit le reflet de la vie, pleine du pathétique qui la rend belle. Ainsi, les images peuvent être n’importe quoi et essayer d’être tout. Lyrisme, réalisme, humour… Étrangeté, crudité, raffinement. Sérieux, sexy, laid, inconfortable… Intime, détaché, proche et distant. Tout a sa place !

Pour retrouver le portrait du photographe Ben Brody, co-fondateur de Mass Books, on vous invite à lire notre article.

Et pour lire d’autres articles sur les photographes de l’agence Magnum, découvrez notre portrait de Cristina de Middel.

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